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观音像

观音像
观音本名观世音,梵语音译为阿那婆娄吉低输或阿婆卢吉低舍伐罗,与我国汉族寺庙中的文 殊、普贤和地藏菩萨一起,并称为四大菩萨。在佛经中,称观音为大慈大悲的菩萨,受苦受 难的众生,只要诚心诚意地念诵其名,观世音菩萨即时观其音声,皆得解脱,其名即由此而 来。据说观音生于夏历二月十九,涅盘日是九月十九,成道日是六月十九。这三个日子都是 虔诚的信徒大事烧香供奉的重要日期。在唐代,因避唐太宗李世民之讳,观世音才改名为观 音。观音在民众中可谓家喻户晓,电视连续剧《西游记》的播映,更使观音提高了知名度。 但若追问一句, 观音是男性还是女性?恐怕能够确切答复的人不多, 因为在所谓的观音像和有 关观音的记载中,有的象男,有的似女,让人莫衷一是。有记载表明,观音原是印度婆罗门 教的一个善童,名叫双马童,又叫马头观音。他的行动比思想还快。佛经中说他是不太子, 善男子,命其名为观世音。如来国有二莲花化生二子,左名宝意,即是观世音。释迦牟尼之 二子速离死后为观世音。在佛教中显教的一派认为,观音是阿弥陀佛的弟子,而密教一派都 说观音是阿弥陀佛左右的二胁士。 《太平广记》 中记载: 有一个宦官, 他的妻子无端被神所摄, 昏迷不省人事,宦官便请了一尊观音菩萨,祈求保佑。宦官的妻子夜里梦见一个和尚前来救 她,而这个和尚便是观音。从以上记载和传说中,可知观音本为男性。可是,民间有对观音 呼为娘娘的习惯,而且记载中也有观音为女性的例证。如《编年通信》就曾记载,当南山道 宣律师询问天神观音的缘起来历时,天神回答说:往昔过去劫有主曰庄严,夫人曰宝应,生 三女,知曰妙颜,促曰妙音,季曰妙善,妙善公主即是观音菩萨。还有记载说:观音菩萨抗 婚后入寺为尼,在厨下充当苦役。这些记载又表明观音是一女性。观音倒底是男是女,若从 造像上看,大致可分二类,一类为男,二类为女。唐代以前的观音像大多体格刚健,秀骨清 貌,并非女相;唐以后的观音像脸庞渐趋丰腴圆润,尔后则脸形更显俏丽,双眉细长,黑发披 佛,便成为女性形象了。关于观音究竟是男还是女,文人墨客们有不同看法,议论纷纷,各 有所据。笔者认为,很有可能观音本是男身,后来根据需要才演化成女性。目前流行的《宗 教词典》上说,女相观音造像始于南北朝,盛于唐代以后。也有说法认为到了唐代,观音才 摇身而变成女性。其实,观音造像是逐渐演变的。初唐与盛唐时的观音像便有明显的区别, 可以看出其渐变的过程,如造像穿上透明的裙衫,脸庞渐丰润,呈富态状。这与当时的女子 美的特点是相符的,只是还未完全变为女性。到了宋代,观音像才变成了女相。宋僧寿涯禅 师曾用金蔺茜裙来描绘观音的服饰,在吴承恩笔下,观音更是玉面天生喜,朱唇一点红。缨 络垂珠翠,香环结室明,乌云巧叠盘龙髻,乡带轻飘彩凤翎。九霄华汉里,现出女真人。近 代马骀在其 《画室》 一书中, 强调画观音法类同如来, 似乎肯定了观音性别特征与如来相同, 但在他的《仙佛图像画谱》中,观音的形象却是:鹅蛋脸形,双眉细长,下颔略厚,黑发披 指于耳侧。 颈戴顶圈, 胸襟半袒, 微露内衬。 腕套对镯, 双手交叉倚靠溪畔岩石, 十指纤细…… 宛似一个正在沉思的女真人。有人认为,将观音画作或塑成女身,是一个错误。明代的文学 批评家胡应麟在《庄岳委谈》中谈到:今塑画观音者,无不作妇人相。考《宣和画谱》 ,唐宋 名手写观音甚多,俱不饰妇人冠服,唐以前塑像亦不作妇人也。元僧谫陋无识,以为妙庄玉 女,可一笔也。包括胡应麟在内,在探讨观音性别时,不少人只依据画像,而未追根溯源, 考析佛家经典,更没有考虑到佛事与生活的共同需要这一因素,以至不少人在判定观音性别 时落笔含糊,扑朔迷离。我们认为,既然佛是人造的,那么,观音的形象就可能依据人们的 要求而由由男变女。 最近曾有人分析了观音形象改变的原因, 总结出两条。 一是佛事的需要。 若有人好学出家, 观音就以比丘尼身, 女王身, 国王夫人身, 命妇身, 大家童女身对其说法。 观世音见比丘尼身,优婆夷身,长者,居士,宰官,婆罗门,妇女身,童男童女身,而为说 法。你看,为了说法,观音可以改变身份、性别,民间称观音娘娘,不是很有道理的么?原因 之二是民众的需要。天地分阴阳,地球上的生命都有雄雌之分,人类中女人占了一半,连神 仙鬼界都有女性。若唯独菩萨全是男性,岂不冷清。更主要的是这种清一色既不符合事物的 发展规律,又不符合佛门生活的实际。况且,佛门弟子中有不少女尼,信佛敬佛的女人也很 不少,如果没有个女菩萨,女信徒们成佛无望,难免挫伤她们的积极性和进取心,导致佛门 冷落,香火不济,财源枯竭。人们会说,连佛界都重男轻女,女人们修行也是白搭。而且天 长日久地去膜拜男菩萨, 难免有男女授受不清之嫌呢。 在人们的心目中, 女性是平和、 温柔、 慈祥、仁爱的象征,他们多么希望有一尊能为之宽心解颐、消灾弥难的女菩萨啊。鉴于上述 原因,女菩萨的诞生已成必然,于是观音欣然接受了有识之士的高见,弥补了女性观音这一 美缺。他不负重望,终于变成一尊风姿窈窕的妙龄女郎。不仅女人们尊敬她,视为体已,而 且男人们也敬重她,希望得到她的青睐和降福。
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